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Sucesos inexplicables: Mothman

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LOS AVISTAMIENTOS DEL MOTHMAN.
Por: Víctor Martínez.
(Para cualquier duda sobre el tema, proposición de otros o hablar con el autor sobre cualquier hecho relativo pedimos que os pongáis en contacto con él a través del siguiente correo: victormartinez.mp@gmail.com).

Fig. 1. Portada de una de las ediciones del famoso libro de John A. Keel.

Fig. 1. Portada de una de las ediciones del famoso libro de John A. Keel.

Introducción.
Los sucesos acaecidos en la pequeña localidad estadounidense de Point Pleasant (Virginia Occidental) desde Noviembre de 1966 hasta Diciembre de 1967, han entrado a formar parte de los archivos más famosos y enigmáticos de la criptozoología. Durante aquellos meses, numerosos reportes provenientes de la citada localidad (de unos 5.000 habitantes por aquellas fechas) informaban acerca de avistamientos referidos a una extraña criatura alada con ojos rojos. Fueron tan numerosos los casos que muchos investigadores se desplazaron a la localidad para estudiar los hechos. Entre esas personas, destaca por encima de todas John A. Keel (1968, 1970 y 1975), quien reunió en 1975 el conjunto de los sucesos en su famoso libro “The Mothman Prophecies” (fig. 1), que inspiró en 2002 una película del mismo título protagonizada por Richard Gere.

Por otro lado, las informaciones recabadas por Keel también han sido expuestas en español por numerosos autores, tales como Cardeñosa (2003), García (2003), González y Heylen (2002), o Ribera (1975).

El Hombre Polilla.
Si bien se produjeron algunos casos desde Septiembre de 1966, el suceso que dio a conocer a la prensa al “Mothman” (“Hombre polilla” en español) se dio el 15 de Noviembre de dicho año. Ese día, siendo las 23:30 horas, dos jóvenes parejas compuestas por Roger y Linda Scarberry, y Steve y Mary Mallette, se dirigían en coche a buscar a unos amigos. Así, los cuatro testigos se encontraban en la zona TNT, un viejo almacén de la Segunda Guerra Mundial en el que se manufacturaron y almacenaron cargas explosivas. Hallándose próximos a la verja de la planta generadora de la zona,  las dos parejas pudieron observar en la oscuridad dos círculos de color rojo brillante. Según los testigos, ambos tenían unos 5 cm. de diámetro. Cuando estos dos círculos se movieron, los jóvenes descubrieron que en realidad conformaban los ojos de una figura de color grisáceo, con dos alas plegadas sobre su espalda, y presencia de piernas. La criatura medía unos 2 m. de altura. En ese instante, el ser se dio la vuelta pesadamente y se dirigió hacia la puerta de la planta generadora.

Roger aceleró el coche y tomaron rumbo hacia la Carretera 62. A continuación, los testigos se percataron de la presencia de la criatura (u otra idéntica) en una colina próxima a la carretera, donde la figura se hallaba de pie. Cuando el coche pasó junto a dicha colina, el ser desplegó sus alas, descritas como similares a las de un murciélago, y salió al vuelo detrás del coche, que fue puesto por Roger a 160 Km./h.. Aún así, la criatura seguía a la altura del automóvil, y según los testigos sin batir las alas en ningún momento. La envergadura del extraño ser fue estimada en unos 3 m.. Además, Mary Mallette declaró haber escuchado en esta parte del suceso un grito “similar al de una rata” proveniente de la criatura.

La “persecución” acabó a la entrada a Point Pleasant, donde la criatura desapareció de la vista de los asustados testigos.

Al día siguiente, durante una conferencia convocada por el sheriff George Johnson a raíz de las declaraciones de los cuatro testigos, el caso fue conocido por la prensa, y surgió el nombre de Mothman para bautizar a la criatura.

Fig. 2. Boceto artístico del Mothman basado en los testimonios.

Fig. 2. Boceto artístico del Mothman basado en los testimonios.

Posteriormente, y a lo largo de los meses (aunque con más frecuencia en el final de 1966), continuaron dándose decenas de casos similares por Point Pleasant y alrededores, muchos de ellos centrados en la zona TNT, que fue invadida por curiosos a la caza del extraño ser (fig. 2).

Otros Sucesos Extraños.
Junto a los avistamientos del Mothman, proliferaron por la zona los sucesos relacionados con los OVNIs. Desde encuentros cercanos, hasta rocambolescos casos de contactismo como el de Woodrow Derenberger, o mutilaciones de ganado y  visitas de los misteriosos Hombres de Negro a algunos de los testigos del Mothman. Debido a esta avalancha de extraños sucesos, algunos investigadores como Keel no dudaron en relacionarlos todos como provenientes de un mismo origen.

Fig. 3. El Silver Bridge tras su colapso en Diciembre de 1967.

Fig. 3. El Silver Bridge tras su colapso en Diciembre de 1967.

La Tragedia Del Silver Bridge.
El 15 de diciembre de 1967, el puente que unía Point Pleasant con el lado de Ohio se vino abajo (fig. 3), provocando la muerte de cuarenta y seis personas. Entre las víctimas del colapso del Silver Bridge hubo numerosos testigos de los sucesos extraños ocurridos en los meses anteriores.

Pero, sin duda, la información enigmática que envolvió este trágico suceso fue la narrada por Keel (1968). Según este autor, varias personas de la localidad tuvieron sueños premonitorios en las semanas anteriores al colapso del puente. Así, la Sra. Thomas, testigo del Mothman, soñó que algo caótico sucedía en el puente, con la llegada de muchos camiones y la huída de personas; mientras que por su parte, Mary Hyre, corresponsal en Point Pleasant del “Messenger de Athens” (Ohio), quien recopiló la mayoría de los sucesos extraños de esos meses y fue testigo de la visita de supuestos Hombres de Negro, tuvo sueños en los que aparecía gente en el agua pidiendo auxilio.

Tras este triste suceso, los relatos acerca de apariciones del Mothman en Point Pleasant cesaron.

Hipótesis Y Conclusión.
Varias son las posibles hipótesis que se han propuesto para intentar explicar el origen del Mothman.

Las más arriesgadas proponen que la criatura era realmente un ocupante de los OVNIs o tenía un origen ligado a éstos, no necesariamente extraterrestre, pudiendo ser parte de una manifestación energética o dimensional, y entrando así de lleno en la hipótesis parapsíquica que el mismo Keel, entre otros investigadores de lo insólito, propuso para los sucesos paranormales y ufológicos. A partir de este punto, están los que opinan que el Mothman habría sido una especie de figura premonitoria que intentó avisar de la catástrofe, frente a otros pocos que abogan por que la criatura fue la causante del hundimiento del puente, a pesar de que las investigaciones posteriores han arrojado como causa del desastre la existencia de un defecto de fábrica en algunas de las piezas del puente, construido en 1928, que se fue acrecentando con el paso de los años (LeRose, 2001).

Por otro lado, existe la hipótesis que encuadra al Mothman dentro de la criptozoología más clásica, pudiendo ser por tanto un animal aún no catalogado por la ciencia, pero totalmente terrestre.

Fig. 4. La Grulla arenera o Sandhill crane (Grus canadensis) y la Lechuza común o Barn Owl (Tyto alba), auténticas causantes según Dr. Smith y Joe Nickell.

Fig. 4. La Grulla arenera o Sandhill crane (Grus canadensis) y la Lechuza común o Barn Owl (Tyto alba), auténticas causantes según Dr. Smith y Joe Nickell.

Entre las versiones que intentan explicar los hechos sin acudir a aspectos enigmáticos, destaca la que sugiere confusiones con aves comunes. Así, el biólogo Robert Smith, de la Universidad de Virginia Occidental, propuso que los avistamientos se debían a confusiones con la Grulla arenera -Sandhill crane- (Grus canadensis; fig. 4). Por otro lado, Joe Nickell (2002 y 2004), planteó después que las causantes de los sucesos pudieron ser realmente especies del orden de los búhos, lechuzas y cárabos -Strigiformes- (fig. 4). Estos errores de percepción podrían haber sido favorecidos por el momento de histeria social que existía ante la supuesta presencia de una criatura desconocida. No obstante, y aunque no se recogieron evidencias físicas durante esos meses (ni siquiera huellas), la enorme cantidad de testimonios existentes, algunos a plena luz del día, que relatan en su práctica totalidad a una criatura de una altura alrededor de los 2 m., una envergadura de unos 3 m., dos ojos de color rojo intenso, y la existencia de piernas, plantean serias dudas a esta hipótesis, al no encuadrarse estos datos en las características de las aves citadas. Por otro lado, si se aceptara la relación del Mothman con los OVNIs avistados, la presente hipótesis se complicaría aún más.

Fig. 5. Estatua ubicada entre las calles 4ª y Principal de Point Pleasant, y que recuerda los sucesos vividos allí en 1966 y 1967.

Fig. 5. Estatua ubicada entre las calles 4ª y Principal de Point Pleasant.

Por tanto, y a la vista de los datos conocidos, es evidente que ninguna de las hipótesis puede ser descartada completamente, aunque la enorme cantidad de testimonios recogidos y la gran uniformidad de las descripciones de éstos, parecen imposibilitar en gran medida una explicación general en base a confusiones. Así las cosas, el misterio del Mothman, cuatro décadas después, parece inalterable. Como muestra de ello, una estatua ubicada en las calles de Point Pleasant (fig. 5) recuerda en la actualidad los sucesos que envolvieron la localidad.

Bibliografía.
CARDEÑOSA, B. (2003): El misterio del Mothman. En: 100 enigmas del mundo, Corona Borealis, Madrid, 443-446.
GARCÍA, J. (2003): Las profecías del Mothman. En: Humanoides. Encuentros con entidades desconocidas, Edaf (col. El Archivo del Misterio de Iker Jiménez), Madrid, 123-136
GONZÁLEZ, J. G. y HEYLEN, D. (2002): Mothman. El extraño hombre polilla de Virginia Occidental. En: Criptozoología, Edaf (col. Al Límite), Madrid, 232-239.
KEEL, J. A. (1968): West Virginia’s Enigmatic “Bird”. Flying Saucer Review, 14(4), 7-14.
KEEL, J. A. (1970): Strange creatures from Time and Space. (trad. 1987). El enigma de las extrañas criaturas. Mitre (col. Enigmas), Barcelona, 271 pp.
KEEL, J. A. (1975): The Mothman Prophecies. (trad. 2002). Mothman. La última profecía. Punto de Lectura, Madrid, 395 pp.
LEROSE, C. (2001): The Collapse of the Silver Bridge. West Virginia Historical Society Quarterly, 15(4). (Disponible aquí de forma online).
NICKELL, J. (2002): “Mothman” solved! Skeptical Inquirer, 26(2), 20-21.
NICKELL, J. (2004): “Mothman” solved! Investigating on Site. En: The mystery chronicles: more real-life X-files, University Press of Kentucky, 93-99.
RIBERA, A. (1975): El extraño “pájaro” de Virginia Occidental. En: ¿De Veras los OVNIS nos vigilan?, Plaza & Janés (col. Rotativa), Barcelona, 121-132.

Comentarios

19 Comentarios en “Sucesos inexplicables: Mothman”
  1. Alexandra dice:

    Me encanta este tema enormemente, ya que aun quedan muchas dudas al respecto.

    A veces pareciese que fuese un ser benévolo que solo quisiese avisar de una futura catástrofe y a veces parecía un presagio de muerte, y mal augurio.

    ¡Un gran reportaje muy completo! ¡Enhorabuena, me ha gustado muchísimo!

  2. Camila dice:

    buenísimo tema, muy bien explicado

  3. Lur27 dice:

    Un tema super interesante! La verdad que es una historia bastante complicada. Me ha llamado mucho la atención que tengan esa estatua en la ciudad, no me lo hubera imagnado nunca.
    Enhorabuena por la primera historia!!! Ha estado genial!

  4. Scullder dice:

    Enhorabuena, muy interesante, ademas sirve para acallar las dudas que me surgieron tras ver la pelicula de Richard Gere, hace un par de semanas la pasaron por television. Es una gran forma de comenzar esta seccion. Enhorabuena Victor. :)

  5. Mr.IvanX dice:

    Expediente X tambien toco el tema… aunque fue muy diferente de como nos lo contaron en la pelicula de Richard Gere, que cierto, la emitieron la semana pasada….

    En la serie se nos decia que los hombres polilla eran como unos defensores de la naturaleza ante el afan del ser humano por dañar los bosques y la naturaleza… lo unico en lo que coincidian en la descripcion era en los ojos rojos, pero por lo demas, no se parecian en nada a lo que se dice del aspecto real de un Mothman, con cuerpo como de polilla y alas de mariposa…

    En la pelicula, se nos decia que un mothman puede ser antesala de futuras muertes o del fallecimiento de alguien, lo cual concuerda un poco con la descripcion que nos ponen en este libro…

    Vamos, es como una leyenda de esas de la que la gente habla, especialmente por donde ha surgido o ha sido vista por primera vez…. pero suelen variar en sus descripciones, sino miren a los famosos chupacabras de mexico….

  6. scubi dice:

    Muy buen trabajo, enhorabuena por el artículo. Muy interesante :)

  7. Alexandra dice:

    Mr.IvanX, solo una curiosidad de la que me percaté preparándome este tema para un programa de radio: durante la época de los avistamientos del Mothman, también se avistaron unos seres de aspecto humano y piel verdosa; ¿no son bastante parecidos por tanto a los supuestos hombres polilla de ese episodio al que te refieres de Expediente X?. :D

    Solo era eso, por lo demás, todo muy bien explicado :-)
    ¡¡Enhorabuena!!

  8. Mr. X dice:

    En primer lugar, muchas gracias a todos por vuestros comentarios al artículo.

    En referencia al excelente apunte de Mr.IvanX sobre el capítulo “Detour” de la 5ª temporada de “Expediente X”, en efecto se citan los seres que aparecen en el mismo como “Hombres polilla”, y Mulder los relaciona con un antiguo caso ocurrido en Virginia Occidental, pareciendo evidente (sobre todo por los ojos rojos) que se trata de una mención en honor a los sucesos del Mothman en Point Plesant, aunque como bien señala Mr.IvanX, sin mayor parecido al citado con los sucesos ocurridos en esa localidad.

    Respecto a lo que comentas, Alexandra, si bien en la misma zona durante la misma época, hubo algún avistamiento que narra encuentros con seres de baja estatura asociados a OVNIs, tal como apunto en el anterior párrafo, no creo que hayan sido fuente de inspiración para el capítulo de la serie.

  9. Xisto dice:

    Muy buen trabajo.
    La verdad es que esta página tiene cada vez más actividad!!
    Saludos

  10. MAXI dice:

    tremendo informe , interesantisimo ,muy bueno lo que no se es en q parte estan las profecias?

  11. Mr. X dice:

    Hola MAXI; gacias por tu interés hacia el artículo.

    Respecto a tu pregunta acerca de las supuestas profecías, es cierto que la única profecía que se podría relacionar directamente con el Mothman es la concerniente a la tragedia del puente, más que nada porque tuvo lugar en Point Pleasant. Otra cuestión son las supuestas visiones de Mothman en 1986 en la zona de Chernobyl…cuestión sobre la que no tengo más información que un par de apuntes muy someros.

    Volviendo a los sucesos en torno a 1966-1967, que es lo tratado aquí, te diré que si te interesa puedes hacerte con la traducción del famoso libro de Keel (ver la “Bibliografía” del artículo), en el que se narran (hasta un nivel casi de “paranoia”), sucesos de contactados, “hombres de negro” y extraños personajes que avisan (también al autor) sobre accidentes aéreos, muertes, y hasta un apagón eléctrico general señalado para la fecha en que se cayó el puente (el apagón no tuvo lugar finalmente…). Sin embargo, como digo, estos hechos no están directamente relacionados con la localidad de Point Pleasant.

  12. Steve dice:

    Enhorabuena Mr.X!. No dejes de escribir articulos.
    Me surge una duda. ¿Hay reportes relativamente recientes de casos?,¿cunaod esta registrada la ultima aparicion del Mothman?

    Un saludo!

  13. Lur27 dice:

    El otro día después de leer el artículo me puse a buscar sobre el Mothman. ( Lo que hace tener demasiado tiempo libre…). La verdad que el tema me despertó la curisidad. Leí un par de cosas y vi un vídeo bastante raro en Youtube sobre el caso de Point Pleasant. La verdad que si que es un poco paranoico… Salía una de las mujeres que iban en el coche que persiguió el Mothman, John A. Keel ( creo que era él…) y una mujer que trabajaba en un peródico local y escribió sobre los sucesos. Hablaban sobre unos hombres de negro que le avisaron de ciertas cosas que pasaron. Según la escenificación del vídeo esos hombres de negro eran muy raros y parecían no humanos. Según contaba la gente desconocían cosas que cualquier persona que viviera en zona debería conocer, se movian de forma extraña y tenían unos ojos raros. En cierto modo daban a entender que se trataba de aliens disfrazados.
    La verdad que después de ver todo eso me quedé un poco confundida porque no entendí la relación de esos supuestos hombres de negro con el Mothman…
    En fin, que el tema me ha parecido muy interesante aunque luego la historia se lía hasta lo inimaginable…

  14. Mr. X dice:

    Gracias de nuevo a los nuevos comentarios.

    Steve, respecto a tus preguntas, pueden encontrarse multitud de referencias a supuestos avistamientos de extrañas criaturas aladas (recientes y no tan recientes) en muchos libros y artículos que tratan este tipo de temas. Respecto a la visión de un ser similar o idéntico al Mothman de Point Pleasant después de los sucesos de dicho pueblo, el caso más famoso es el del “Hombre búho” de Cornualles, avistamientos referidos a un ser alado de ojos rojos brillantes sucedidos en Inglaterra en la década de los 70.

    Por lo dicho al principio del aterior párrafo, es dificil especificar cuál habría sido el último caso con “Mothman” de por medio, aunque como ya comenté en una respuesta anterior, hay rumores (desconozco hasta qué punto van más allá) acerca de visiones similares en Chernobyl en 1986, antes de la catástrofe de la central nuclear.

    Lur27, por tu descripción del vídeo que has visto, parece un resumen bastante completo de lo que puede hallarse en el libro de Keel.

    Saludos

  15. MAXI dice:

    Gracias por la aclaracion , los datos y por hacer esta seccion, a mi me encantan todos los temas paranormales, gracias a eso empece a ver x files, alla por el 93, en fox, segui asi!!!

  16. Steve dice:

    Gracias por la respuesta Mr.X. Como buen seguidor de esta fenomenologia, habia oido hablar de lo de Chernobyl en relacion al Mothman. Es curioso que los temas que mas me gusten sean tambien OVNIS y critptozoologia. :)
    A la espera de tu siguiente articulo amigo.

  17. luis dice:

    esto es muy interesante

  18. roberto reyes dice:

    este personaje o criatura , rara , me recureda a la criatura de la pelicula geepers creepers .

    al parecer esta basado en este personaje , del cual se habla aqui.

  19. daniel dice:

    en verdad no creo que existiese el hombre polilla esto para mi es que como no habia nada que ver o hacer por turistas se inventaron esto del poli para atraer personas y asi hacerse de unos buenos dollares con esta leyenda urbana…..

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